• Z. Z. HILL

    Harzel Hill, né le  30 septembre 1936 - décédé le 27 avril 1984, connu sous le nom de Z. Z. Hill, était un chanteur de Blues, surtout connu pour ses enregistrements dans les années 1970 et début des années 1980. Son album de 1982 pour Malaco records "Down Home" est resté dans le Billboard album Soul pendant près de deux ans. "Down Home Blues" a été nommée la plus célèbre chanson de Blues des années 1980. Selon la Texas State Historical Association, Hill avait mis au point une combinaison de Blues et un style contemporain de Soul, ayant ainsi contribué à modernisé le Blues "Black concience". Né à Naples, au Texas, Hill commence sa carrière dans les années 1950, dans le cadre d'un groupe den Gospel appelé The Spirituals, en tournée au Texas. Il fut influencé par Sam Cooke, B.B. King et Bobby "Blue" Bland, et commença a interpréter ses propres chansons dans les clubs, dans et autour de Dallas. Il tien son nom de scène (Z. Z.) de l'émulation B.B. King. Il enregistre un premier single en 1963 sur le petit label Messa records (L.A Californie). Encouragé par Otis Redding, qui l'avait vu chanter, il rejoint son frère ainé Matt Hill (budding records) à Los Angeles en 1963, et sort son premier single pour le label familial MH records "You Were Wrong". La chanson se classe durant une semaine dans le Billboard Hot 100 en 1964. Hill a été rapidement signé par Kent records. La plupart de ses disques pour Kent sont écrit ou co-écrit par Hill, et arrangés par le saxophoniste Maxwell Davis. A l'époque, aucunes chansons n'est entrée dans les charts, mais certaines sont depuis appréciées et devenue culte, par les fans de Soul, dont : "I Need Someone (To Love Me)". Après avoir quitté Kent en 1968, il enregistre brièvement pour Capricorn records, de  Phil Walden, basé à Macon en Georgie. Mais après un désaccord avec Walden, son contrat d'enregistrement a été acheté par l'étiquette de Jerry "Swamp Dogg" Williams, Mankind records, où Hill a finalement enregistré ce qui devait être sur Capricorn. Il retourna en Californie pour enregistré pour le label de son frère, la chanson "Don't Make Me Pay For His Mistakes" co-produite par Matt Hill et le pianiste Miles Grayson, qui devient son plus gros hit pop, atteignant le n° 62 sur le Hot 100. 

    Z. Z. HILL

    L'étiquette Kent réédite son enregistrement de 1964 "I Need Someone" qui entre également dans les charts. Jerry "Swamp Dogg"  Williams à également enregistré Hill à Muscle Shoals, Alabama, en 1971, l'amenant à plusieurs hits R&B dont "Chokin' Kind" et "It Ain't No Use" , ainsi que le LP "The Brand New Z. Z. Hill". Avec l'aide de son frère, Hill a ensuite signé chez United Artists , où il a bénéficié de compositions et d'arrangements de Lamont Dozier et Allen Toussaint, et sort plusieurs singles qui entrent dans les charts R&B dans le milieu des années 1970. Après la mort soudaine de son frère Matt, d'une crise cardiaque, Z. Z. Hill quitte United Artists et signe avec Columbia records, enregistrant deux albums avec l'arrangeur et producteur Bert de Coteaux à New York. Plusieurs singles tirés des albums, entrent dans les charts en 1977. En 1979, il quitte Columbia et revient vers le Sud pour Malaco records (de Tommy Couch et Mitchell Malouf) un label de Jackson, Mississippi. Ce qui lui permet de relancé sa carrière dans un registre Blues (dans le sens le plus large). Son premier succès pour le label a été la chanson "Cheating In The Next Room" du compositeur George Jackson, qui a été édité au début de 1982, est qui entre dans le Top 20 R&B durant 20 semaines. Certain de ses albums sur Malaco se sont très bien vendu, le meilleur étant "Down Home" resté dans le Billboard Soul album pendant près de deux ans, fait exceptionnel pour un album. Le prochain album de Hill "The Rhythm and The Blues" en 1982, a également reçu les éloges de la critique, et son succès a contribuer à l'essor de la musique Blues, dont une grande partie à été enregistré par le label Malaco. Lors d'une tournée en février 1984, Hill est impliqué dans un accident de voiture. Bien qu'il a continuer à se produire, il meurt deux mois plus tard à l'âge de 48 ans, d'une crise cardiaque résultant d'un caillot de sang formé après l'accident. Hill a enregistré pour plusieurs labels dont : Messa - MH - Kent - Mankind - United Artists - Excello - Columbia - Audrey - Malibu et Malaco, entre autres ! Voici son deuxième single, le premier pour le label de son frère Matt - MH records 200 "You Were Wrong/Tomble Weed" édité en 1964. Z. Z. Hill reviendra avec d'autres chansons.

     

    Z. Z. HILL

    You Were Wrong

    Tomble Weed

     

     

     

     


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