• WILLIE WEST

    WILLIE WEST

    Willie West, né Leon West Millard, grandi à Raceland, Louisiane, a écouté Eddie Bo, B.B King et Bobby "Blue" Bland. Très jeune, il se rend fréquemment à Thibodaux voir ses idoles, Guitar Slim et James "Thunderbird" Davis. Guitar Slim s'asseyait à l'extérieur de sa chambre, boire du vin et jouer de la guitare. Trop jeune pour aller le voir dans sa chambre, Willie se souvient le regarder a la fenêtre et voir Guitar Slim suspendu entre deux chevrons jouant de sa guitare. "Thunderbird" Davis avait une admiration pour Willie pour son chant et son sens du spectacle. Willie a formé son premier groupe The Sharks avec son cousin à la guitare. Jouant dans des clubs comme "Maws Tee" et le "Two Tone" à Raceland et dans les environs de "Bayou Lafourche". Willie et The Sharks sont repérés par Dotty Lee, le propriétaire de Rustone records. Dotty envoi le groupe au studio de Cosimo Matassa (New Orléans) pour enregistré le premier single de Willie "You Stole My Heart/Sweet Little Girl"  Rustone 1401 (1959). L'enregistrement ne fait pas de hit. Willie sort un deuxième single "Did You Have Fun/A Man Like Me" Rustone 1403 (1960) , qui fait mieux au niveau régional grâce aux dee-jay's de Baton Rouge Diggy Doo et Rootie Tootie. L'enregistrement est loué a Chess records et est réédité sur Checker 965 (1960). Tandis que Willie obtient seulement 70$ sur les ventes des disques. West a beaucoup tavaillé dans les clubs, ouvrant pour Solomon Burke, Jimmy Reed et Freddie King. Il était trop occupé pour prendre les dates de tournée du promoteur Percy Stovall. West sort son dernier single Rustone "It's No Use To Try (with The Jades)/Willie Knows How (with Raymond & The Kings)" Rustone 1406 (1961). Porgy Jones a ensuite obtenu Willie West sur Frisco records, le label de Connie LaRocca. Il a réalisé en tout trois singles pour Frisco dont "I'm Back Again" produit par Wardell Quezergue. Aucun enregistrement sur Frisco n'est devenu un hit. Il part ensuite à la Nouvelle Orléans travailler avec Deacon Jones & The Ivories, Edgar Blanchard & The Gondoliers et Oliver & The Rockettes. Appelé Little Willie West, il était une machine dansante lors de ses concerts. Il signe alors avec Allen Toussaint pour l'étiquette Deesu records de Marshall Sehorn. Il a enregistré "The Greatest Love" et Hello Mama" sur piste préenregistré (les titres était déjà utilisé par Lee Dorsey). Publié sur Deesu, le single était distribué par Dover records détenu par Cosimo Matassa. A la fin des années 1960, Willie chantait avec Deacon Jones & The Electric Train. Pendant ce temps, il enregistre avec Allen Toussain un single Funk pour Josie records, avec celon la rumeur, le soutien de The Meters sur les pistes "Fairchild/I Sleep With The Blues". Dans les années 1970, il a chanté (non crédité) sur la bande originale d'Allen Toussaint du film Blaxploitation "Black Samson". Après cela,  il enregistre un single Funk en 1975 pour Warner Brothers avec la plupart des Meters. Quand Art et Cyril Neville ont quittés les Meters en 1977, Willie se joint a eux jusqu'à ce qu'ils se séparent dans les années 1980. Après quoi, Willie se produit sur Bourbon Street et aux alentours pour les vingt années suivantes. Il a également travaillé avec Bobby Love dans The Uptown Rulers. Depuis 1999, Willie a sorti quelques cd et vinyles. Suite a l'ouragan Katrina, il déménage dans la région de Minneapolis Saint Cloud, où il demeure depuis lors. De 2009 à 2012, il enregistre pour le label Finlandais Timmion records, et a également sorti le cd "can't Help Myself" pour Avira music, une filiale de CDS records. Voici deux de ses premiers singles : "Willie knows How/It's No Use to try" Rustone 1406 (1961) et "Don't Be Ashamed To Cry/I Am The Fool" Frisco 111. Willie West reviendra avec d'autres musiques. 

     

    WILLIE WEST

     Single Rustone records 1406 de 1961

    WILLIE WEST

     Willie Knows How

     It's No Use To Try 

     

     Single Frisco records 111 de 1964 

    WILLIE WEST

    Don't Be Ashamed To Cry

     I Am The Fool

     

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  • Commentaires

    1
    philsoul
    Lundi 7 Juillet 2014 à 15:08

    Super bonne rubrique, merci Gérard, Amitiés, Philippe.

    2
    Lundi 21 Juillet 2014 à 11:52

    encore du très bon

    merci a toi Gerard pour tes excellents posts

     a bientot

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