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    THE MERCED BLUE NOTES STORY

    La route 99 a toujours été en Californie la principale artère de communication Nord Sud, parmi les villes qui parsèment son chemin, a travers la vallée de San Joaquim ce trouve la ville de Merced, a environ soixante quinze miles à l'est de San José. Un groupe de Rock and Roll voit le jour en 1956 avec le chanteur Ruddy Jackson, ce groupe s'appelle The Blue Notes, devenu par la suite The Merced Blue Notes. Voici leurs fabuleuse histoire. The Blue Notes furent formés en 1956 à Merced, Californie dans leurs adolescence par Roddy Jackson, un chanteur-compositeur de Rockabilly et Rock and Roll, pianiste et jouant occasionnellement du saxophone. Roddy jackson avait formé ce groupe multiracial avec des amis étudiants, ils sont rapidement devenus populaire autour de Merced, ou ils jouaient du Rock et du Blues. Ils subiront de nombreux changements au cours de leur carrière, l'élément le plus constant étant le chanteur-compositeur et guitariste Kenny Graig. Ils était sponsorisés par le club local Civitan qui était dirigé par le chef local des pompiers George Coolures, un joueur d'harmonica amateur de blues (entendu sur les titres Do The Pig et Fragile) il leurs a obtenu une audition chez Specialty records de Art Rupe , le label a signé Ruddy Jackson en solo, avec Sonny Bono aux arrangements (Bono était producteur, attaché de presse et chanteur chez Specialty) Bono ne voulait pas du reste du groupe qui a continuer d'accompagner Roddy Jackson en tournée mais n'ont pas enregistré de disques avec lui. Roddy Jackson a sorti trois singles sur Specialty records de 1958 a 1959 sans grand succès, puis quitta le groupe. George Coolures se joint a la bande a l'été 1960 et prennent le nom de The Merced Blue Notes avec quelques membres originaux blanc remplacés par les noir Bobby Hunt aux claviers, le batteur Carl Mays Jr. le saxophoniste Bill "Tiger" Robertson, le "Funky" bassiste Mexicain Gilbert Fraire, le chanteur Ken Craig et plus tard la chanteuse Marietta Robertson. Après 2 singles sur l'obscure label local Merced records en 1960 "The First Thing/The Other Thing" Merced 1001 et "One Of This Days/Top Of The Blues" Merced 1002, ils enregistrent par intermittence au cours des années suivantes, une demi douzaine de singles pour les labels : Accent - Tri-Phi - Mammoth et Galaxy sans trop de succès hormis Rufus sur le label Accent records 1069 "Rufus/Your Tender Lips" en 1961 (single qui sort aussi en Suede sur Burgess records 1051) qui leurs a valu d'obtenir un concert a Detroit et d'être repérer par Harvey Fuqua qui les fait enregistré sur son label Tri-Phi en 1962 et 63, deux singles plutôt jazzy "Midnight Session Pt. 1&2" Tri-Phi 1011 et "Whole Lotta Nothing/Fragile" Tri-Phi 1023, Fuqua qui travaillait a l'époque pour Berry Gordy, leurs proposa d'enregistré un single sur le label Soul records (un des labels de Berry Gordy) qui devait sortir sous le n° 35007, un titre plutôt Funk "Do The Pig" couplé a " Thompin' " mais qui, suite a l'association avortée avec le requin Gordy, voulant sûrment se réservé les droits, a finalement été enregistré sur le petit et obscure label Mammoth de San Francisco, "Do The Pig" sort en 1964 avec en face A "Rufus Jr." Mammoth 5331, très rare issue ! Puis en 1965 ils signent chez Galaxy records (filiale de Fantasy records des frères Max et Sol Weiss) pour deux singles, quatre superbes titres R&B, dont un plutôt Soul, "Thompin'/Rufus Jr" Galaxy 738 et toujours en 65 "Mama Rufus/Bad, Bad Whiskey" Galaxy 744. Mais suite aux déboires avec Berry Gordy et le peu de succès, ils se séparent en 1966. Par la suite, Kenny Craig a continuer de jouer en live avec d'autres musiciens en gardant le nom de Merced Blue Notes. Le membre des Merced Blue Notes le plus actifs des années suivantes est Bobby Hunt (claviers) il a enregistré avec The Seven souls sur le label Okeh et a également formé le trio Head West  avec Henry Moore et Bob Welch, jouant aux claviers durant leurs tournées. Bob Welch a fait parti des Fleetwood Mac au début des années 1970. Le bassiste Gilbert Fraire décéde dans un accident de voiture en 1967. dans une intervew en 1969 de Dick Bass, George Coolures déplore la quantités de matières non édités, détenu par les différants labels, il fini par convaincre ceux-ci et un album sort en 1984 sur le label Recherché records 1963 avec pour titre "The Incredible, Versatile, Dynamic ! Merced blue Notes avec les titres : I've Got A Right To Love My Baby - You're Drivin' Me Crazy - Keynote - Sundown - Blues For Baby - Woofin' Pt.1 - County Blues - Woofin' Pt.2 - Love, Love, Love - Cogitatin' - My Heart's Never Been Broken - After Tonite - You Went Away et The Blue Notes Theme. L'album est édité en vinyle bleu !! et pour finir, sort en 2004 chez Ace records le CD "Get Your Kicks On Route 99" qui inclu tout les singles hormi les 2 premiers sur Merced records, plus quelques titres de l'album Recherché de 1984 et quelques previously unreleased et 1 alternate take, en tout 26 titres. On y découvre Marietta Robertson la soeur du saxophoniste Bill "Tiger" Robertson en duo avec Kenny Craig sur le magnifique "You're Driving Me Crazy" ainsi que "Sundown" et aussi une version de Watermelon Man a là Booker T & MG'S et le superbe instru "Finger Licking". Avec les singles Merced - Accent - Tri-Phi - Galaxy, l'album Recherché records de 1984 et le Cd Ace records de 2004, voici donc l'integralité de leur oeuvre.

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    "The First Thing"

        

    "The Other Thing"

     

     

     

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    "One Of This Days"

     

     

    "Top Of The Bluff"

        

     

     

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    Le single Suedois sur Burgess records 1051 

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    "Rufus"

     

    "Your Tender Lips"

     

     

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     "Midnight Session Pt.1"

     

    "Midnight Session Pt.2"

     

      

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    "Whole Lotta Nothing"

     

    "Fragile"

     

     

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    "Do The Pig"

     

     

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    " Thompin' "

     

    "Rufus Jr."

     

     

     

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    "Mama Rufus"

     

    "Bad, Bad Whiskey"

     

     

    L'album Recherché records 1963 sorti en 1984 

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    FACE A

     

    "I've Got A Right To Love My Baby"

                                          

    "You're Drivin' Me Crazy"

     

    "Keynote"

     

    "Sundown"

     

    "Blues For Baby"

     

    "Woofin' Pt.1"

     

    "Country Blues"

     

    FACE B

     

    "Woofin' Pt.2"

     

    "Love, Love, love"

     

    " Cogitatin' "

     

    "My Heart's Never Been Broken"

     

    "After Tonite"

     

    "You Went Away"

     

    "The Blue Notes Theme"

     

     

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    Le CD Ace records CDCHD 1026 "Get Your Kicks On Route 99" de 2004

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    Du CD Ace records, je ne poste pas les titres sortis en vinyle puisque déjà postés plus haut....

     

    "Grayhound"

     

    "Skippy"

     

    "Too Much"

     

    "Soul Sister"

     

    "Willie Mae"

     

    "Finger Licking"   

     

    "Head Bad"

     

    "When The Guitar Rings"

     

    "Watermelon Man"

     

    "Jump"

     

    "Bad, Bad Whiskey"

    previously unissued alt take of Galaxy 744 

     

    "Whole Lotta Something"

     

     

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