• JOHNNY WATSON

    JOHNNY WATSON

    Johnny "Guitar" Watson - né le 3 février 1935 à Houston, Texas, décédé le 17 mai 1996 à Yokohama, Japon - était un musicien américain dont la longue carrière a influencé le développement du Blues, de la musique Soul, du Rhythm and Blues, du Funk, du Rock et du Rap. John Watson Jr. nait à Houston (Texas) , son père John Watson Sr. est pianiste et enseigne le piano à son fils. Mais John Watson Jr. est attiré par la guitare électrique telle qu'elle est pratiquée par les guitaristes du Texas, T-Bone Walker et Clarence Gatemouth Brown. Son grand-père, un prédicateur, a également été "musical" , il avait l'habitude de chanté et jouer de la guitare dans l'église. Quand Johnny eut 11 ans, son grand-père lui offre une guitare a la seule condition qu'il ne joue pas la "musique du diable" , Watson accepte, mais c'est la première chose qu'il fait ! Prodige musical, Watson a jouer avec les Bluesmen Texans Albert Collins et Johnny Copeland. Ses parents s'étaient séparés en 1950, alors qu'il avait 15 ans. Sa mère s'installe à Los Angeles et prend Johnny avec elle. Dans sa nouvelle ville, Johnny a remporté plusieurs spectacles de talents local, qui le conduisent à un emploi, encore adolescent, avec des groupe de Jump-Blues, comme Chuck Higgins, The Mellotones et Amos Milburn. Il a travaillé comme chanteur, pianiste et guitariste. Il s'est rapidement fait un nom dans les Juke-Joints afro-américain de la côte Ouest, ou il enregistre d'abord pour Federal records en 1952, sous le nom de Young John Watson jusqu'en 1954. Cette années là, il a vu le film de Joan Crawford "Johnny Guitar" , un nouveau nom de scène était né. Watson avait une personnalité de "fanfaron" mais plein d'humour, se livrant à un goût pour les vêtements flashy est son sens du spectacle sauvage sur scène. Son style d'attaque de jeu au Plectre (petit instrument souvent en plastique) , abouti au besoin de changé de cordes sur sa guitare, une a deux fois par spectacles. En témoigne son album pionnier "Space Guitar" de 1954, utilisant la réverbération. Watson influencera plus tard une génération de guitaristes. sa chanson "Gangster Of Love" est sorti sur Keen records en 1957. Elle ne semblait pas être dans les charts à l'époque, mais fut plus tard réenregistrée et est devenu un Hit en 1978, devenant la plus célèbre de ses chanson.

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    Depuis le début des Sixties, il s'associe avec Larry Williams (autre prodige, chanteur, pianiste et compositeur de Rock and Roll) , ils font ensemble une tournée en Angleterre en 1965, et enregistre un album sur decca records "The Larry Williams Show". A leur retour, ils enregistre l'album "Two For The Price of one" sur Okeh records, Larry Williams était alors directeur artistique du label Okeh, succursale R&B de Columbia. En 1975, il est invité sur deux titres (vocal en dehors des chœurs) "San Ber Dino" et "Andy" sur l'album de Frank Zappa "One Size Fits All". Il a également joué avec Sam Cooke, Herb Alpert et George Duke. Mais la popularité du Blues diminue, et l'ère de la musique Soul apparaît dans les années 1960. Watson se transforme en chanteur de Blues du Sud avec une imposante coiffure "urbaine" et un chapeau de "proxénète". Son style était empathique, les dents en or, des chapeaux a large bords, des costumes flashy, une mode hors norme, lunette de soleil et bijoux ostentatoires on fait de lui un des personnage les plus "coloré" de la scène Funk West Coast. Ce qui n'était pas qu'une apparence, Watson ainsi que Williams n'avait pas que des connectons musicales en commun, ils en partageait de moins avouables dans le monde criminel (proxénétisme et trafique de drogues). La mort dramatique de son ami Larry Williams en 1980 (il a été retrouvé à son  domicile de Los Angeles les mains attachées dans le dos et une balle dans la tête) et d'autres déboires personnel, conduit Watson à brièvement se retiré de la scène durant les années 1980. La parution de son album "Bow Woo" en 1994 apporte a Watson plus de succès dans les charts qu'il n'en a jamais connu. L'album a reçu une nomination au Grammy Award. En 1995, il reçu un Pionner Award de la fondation Rhythm and Blues lors d'une cérémonie de présentation de la performance à l'Hollywood Palladium. En février 1995, Watson est interviewé par Mahoney Tomcat sur la radio new-new-yorkaise de Brooklyn pour le show "The Other Half". Watson a longuement parlé de ses influences comme Guitar Slim, et aussi ceux qu'il avait influencés comme Jimi Hendrix, Frank Zappa et Stevie Ray Vaughan. Il a fait une apparition spéciale sur l'album de 1996 de Bo Diddley "A Man Amongst Men", jouant du Vocoder (Vocal-Coder, system utilisé pour reproduire la voix humaine) sur le titre "I Can't Stand It" et chante sur le morceau "Bo Diddley Is Crazy". Sa musique a été samplé par Redman (basé sur la saga Sooperman Luva, la chanson de Watson Superman Lover). Watson était toujours au courant de ce qui se passait autour de lui, se rappelle Susan Maier Watson (épouse du musicien) dans une interviewe, imprimé dans le livret de l'album "The Very Best Of" de Johnny Watson. Durant sa carrière, Watson enregistre sur quantité de labels dont : Federal - RPM - Keen - All Star - Class -King - Magnum - Okeh - Chess - Arvee et plus tard sur le label Anglais DJM records pour ne cité que ceux-là. Il était fier de pouvoir évoluer avec le temps et pas coincé dans le passé. Watson donne un ultime et "fatidique" concert au "Blues Cafe" le 17 mai 1996 à Yokohama, Japon, ou il s'écroule sur scène, victime d'un malaise, transporté a l'hôpital ou il succombe. Voici un de ses singles Okeh records 4-7270 sorti en 1967, tiré de l'album "Bad", "Wolfman/Hold On, I'm Comin'. Johnny Watson reviendra pour d'autres musiques !

     

    JOHNNY WATSON

     JOHNNY WATSON

            Wolfman          

    Hold On, I'm Comin'

     

     

     

     

     


  • Commentaires

    1
    Mardi 24 Juin 2014 à 15:17

    bonjour Gérard

    merci pour ton passage sur mon blog

    je connais aussi une version chanté du titre "hold on , i'm comin'

    toujours dans l'excellence

    bravo Gérard

    passe une bonne journée ausssi 

    2
    Jeudi 26 Juin 2014 à 20:45

    encore un scud ," hold on ,i'm comin'  "version chanté par sam and dave il me semble

    bravo

    3
    Jeudi 26 Juin 2014 à 23:35

    Bonsoir Bobby,

    Oui Sam and Dave on chanté "Hold On, I'm Comin' sur leur premier album intitulé  "Hold On, I'm Comin' .

    Merci de tes visites et coms !!

    Bonne soirée,

    Amitié......Gérard

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